ISLAS HEARD Y MCDONALD, AUSTRALIA

Las deshabitadas Islas Heard y McDonald en Australia
Las Islas Heard y McDonald son un conjunto de islas deshabitadas que llevan los nombres de los expedicionarios que las descubrieron y desembarcaron en ellas en el año de 1855.
Actualmente pertenecen a Australia. La Heard es la isla de mayor extensión que alberga el pico más alto del país: el Volcán Mawson que mide 2.745 metros de altura. La segunda isla es pequeña y rocosa. Se ubican en el Océano Índico, más cercanas a la Antártida, por eso el clima es extremadamente frío y están cubiertas de nieve la mayor parte del tiempo.
Años después de su descubrimiento, otros navegantes lograron visitar la isla para percatarse de su riqueza en focas, leones marinos y aves. Desde este momento se convirtió en un punto importante para cazadores y comerciantes quienes decidieron vivir en condiciones precarias para satisfacer sus ambiciones de venta y distribución de pieles, carnes y aceites.
Para cuando se retiraron del lugar habían casi exterminado a los leones marinos. En 1990 la UNESCO le otorgó el Título de Patrimonio Natural de la Humanidad por lo que se prohibió la caza y la pesca en este sitio.
A principios del 2014 se publicó en internet una convocatoria para un viaje a la Isla Heard. Se solicitaba el siguiente equipaje: ropa térmica para temperaturas inferiores a los diez grados centígrados, calzado especial para nieve y para poder escalar montañas, cuerdas, picos, seguro de vida y una suma de 25.000 euros. El objetivo del viaje: escalar el Volcán Mawson, llegar hasta su cráter e investigar su actividad, así como la posibilidad de vida en el coloso. Asimismo, se exigían capacidades físicas de los interesados para la realización de algunas actividades de navegación durante la travesía.
Todas las expediciones realizadas a este paraje durante el siglo veinte, efectuadas en su mayoría por el Centro de Investigación de la Antártida de Australia y National Geographic, fueron con fines de investigación; se construyó una base científica compuesta de 35 edificios equipados. Actualmente están en desuso.
Debido a su remota ubicación y su clima inhóspito, resultan imposible las actividades turísticas como se conocen. A menos que el interés sea el deporte extremo como escalar un volcán en actividad o sobrevivir en una isla apartada del mundo moderno.
A partir del nombramiento de la Isla Heard como Patrimonio Natural de la Humanidad, los viajes realizados a este sitio fueron de limpieza, es decir, retirar, del paisaje natural los desechos causados por la actividad humana en el desarrollo de las investigaciones científicas, quedando solamente la estructura de la base científica.
A esta fecha se han agotado los temas de estudio científico en esta Isla pues como se comentó al inicio, se encuentra actualmente deshabitada. No se conoce ninguna historia de misterio o de peligro. Sin embargo, se antoja que algún cineasta aventurero y un guionista amante del “thriller” realice una formidable película de terror en honor a la Isla Heard.
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CHOWPATTY BEACH, MUMBAY

Chowpatty Beach, la playa contaminada de Mumbay

A lo largo de los cinco continentes, podemos encontrar lugares extraordinarios, misteriosos, contaminados, peligrosos, surrealistas, etc surgidos de fenómenos o de catástrofes naturales.
El paisaje al que hoy honraré es enigmático. Localizado en una de las capitales más pobladas del mundo con cerca de 18 millones de habitantes, creada por varias islas que al paso de los años formaron esta singular metrópoli, distinguida por su gente cosmopolitan, por la innegable pobreza y aturdidora riqueza, dispuestos cada uno en su espacio, divididos solamente por la fisonomía de la calles, de los autos y la apariencia de la gente.
Es imposible dejar de mencionar a la Capital de India, Mumbay, una megalópolis que lejos de ser original es un indicio para aquellas ciudades sobre-pobladas, que centralizan el desarrollo económico, provocando los cinturones de pobreza marginal, producto de una falsa creencia de convertirse en la clase media a la cual nunca accederán, creando hacinamiento humano degradante y deshumanizante.
La Playa Chowpatty es parte del paisaje de Mumbay. Una playa peligrosamente contaminada, sobre todo, con eses fecales provenientes del sistema de desagüe de la gran ciudad rebasado por completo. Sumado a esto, gran parte de la industria, descarga sus desechos a los ríos que desembocan en estas aguas. Aún con los letreros que prohíben la inmersión en estas aguas, los lugareños se bañan en ella con mucha frecuencia.
Al caer el sol abrasador, Chowpatty se convierte en un jolgorio de oficios; astrólogos, encantadores de serpientes, masajistas, personas de todo el mundo caminan y compran artesanías y comida típica. La apacible playa de día cobra una vertiginosa actividad nocturna enseñando la riqueza de su gente y sus costumbres como la festividad del dios Ganesha.
Esta fiesta puede durar hasta quince días. Comienza con la construcción de estatuillas del dios Ganesha en varios tamaños. Las personas dedican mantras y obsequios al ídolo más grande. El último día, los fieles llevan la estatua por las calles de la ciudad mientras cantan y bailan hasta la Playa Chowpatty para ser sumergida en el fondo del mar como un símbolo de despedida. Después de ello, todos los asistentes hunden en el agua la figura de Ganesha que fabricaron.
Mumbay es considerada como centro turístico importante en la orbe. Cuenta con algunos de los restaurantes más prestigiosos del mundo. Es el centro comercial más importante de Asia por la variedad de comercios, mercados y bazares. Posee un centro financiero importante con edificios modernos y estructuras coloniales que definen la arquitectura de la ciudad.
Por lo anterior Chowpatty y Mumbay son apreciados por su patrimonio cultural, adormecedor de la consciencia de los turistas sobre la contaminación, la opulencia y la desgarradora pobreza de su gente.

FARO DE ST JOSEPH, MICHIGAN, EEUU

El Faro de St Joseph en Michigan, EEUU
Los faros son trascendentales para la navegación y al igual que otras construcciones —debido a los avances tecnológicos a lo largo del tiempo y a los paisajes naturales donde se han edificado— fascinantes unos e inhóspitos otros, se han convertido en maravillosas obras de arquitectura, superando en cuantía la razón de su creación tal es el caso del famoso y sorprendente Faro de St. Joseph en Michigan Estados Unidos.

Ubicado en el Parque Tiscornia en el Condado de St. Joseph Su nombre completo es St. Joseph North Pier, construido en 1844; un gran muelle conduce a él y aunque su edificación parece sencilla sufre una fascinante transformación en invierno cuando es cubierto totalmente de hielo, como una enorme figura fantasmagórica emergeanunciando las inclemencias de la época y de la noche.
Cuando la luz que brilla en su interior lucha por surgir a través de las enormes ventanas cubiertas de hielo, ambiciosa y soberbia quiere acaparar el espectáculo nocturno, revelando formas increíbles de cristales y destellos luminosos. Mientras el cielo coopera con su temible oscuridad y sus lúgubres nubes y al fondo el lago como testigo, cruje y se congelan. La mirada del espectador se pasma ante esta maravillosa exposición, caracterizada de belleza natural e ingenio humano; su sangre fluye lenta, no importa el dolor de manos y pies entumecidos, paso a paso se avanza por ese muelle congelado y resbaladizo para admirar esa luz naciente y adictiva.
Sombras y contorno retorcido surgen de la torre y de la balaustrada, como brazos abiertos reciben al turista valiente que desafía al clima, son el resultado de las escarchas del hielo que impíamente forran todo a su llegada. El turista tímido por fin se detiene, sus ojos húmedos contemplan este portentoso paraje.
Durante el día el Faro de St. Joseph North Pier es prodigioso, emerge en el horizonte como un titán albino que celoso protege el lugar a pesar de tormentas y ventiscas. Con nuestra mirada constatamos como el hielo ha tomado —sin piedad—, posesión de la torre y del muelle. Los rayos tibios del sol son derrotados ante tanto hielo y el viento como un cómplice silencioso se cuela por todos lados. El frío no aminora y se recomienda a los turistas estar presentes frente a este espectáculo por solo minutos, se debe usar ropa apropiada y calzado adecuado, el clima es impredecible e implacable solo una majestuosa construcción puede desafiarlo.

RABAT, 5 LUGARES IMPRESCINDIBLES

Rabat

Qué ver en Rabat: los 5 lugares imprescindibles

Cerramos nuestro repaso a las Ciudades Imperiales con la actual capital de Marruecos, Rabat. Su nombre deriva de la palabra Ribat (Fortaleza) y recuerda, entre otras cosas, que fue la base inexpugnable desde la que se combatió contra los españoles en el siglo XII. Además, fue el lugar de acogida de los musulmanes expulsados de España cuatro siglos después. Al igual que hacíamos con los anteriores posts de Marrakech, Fez, y Meknes, te ofrecemos en este artículo un Top 5, en esta ocasión sobre qué ver en Rabat. Toma nota de estas propuestas que te harán descubrir una de las ciudades que, paradójicamente, no es de las más turísticas del país. Pero quizá eso la hace aún más interesante. ¿Nos acompañas en el viaje?

Fortaleza Kasbah Oudaias Rabat

La Kasbah des Oudaias, un lugar con encanto

En este Top 5 sobre qué ver en Rabat, el premio al lugar más bonito se lo lleva la Kasbah des Oudaias. Se trata de un barrio amurallado formado por numerosas casas pintadas pulcramente en azul. Su interior alberga uno de los museos arqueológicos más interesantes del país, así como otro de arte tradicional. Pero lo que hace única a la Kasbah des Oudaias son sus vistas al mar, que proporcionan un agradable momento de relax en la visita.

Torre Hassan Rabat

Torre Hassan, un minarete singular

La Torre Hassan es probablemente el monumento más simbólico de Rabat, a pesar de que se quedó a la mitad de lo que se pretendía: el sultán Yacub Al-Mansur, en el siglo XII, quiso construir la mezquita más grande del mundo con la torre más alta hasta el momento (86 metros). Lástima que a su muerte la obra quedara inconclusa, permaneciendo en los 44 metros actuales. Además, el terremoto de Lisboa del siglo XVIII causó serios daños al monumento. Antes de pasar al siguiente punto, mírala bien de nuevo: si te recuerda a la Giralda de Sevilla, no es casualidad. Ambas torres, junto a la Koutoubia de Marrakech, son los tres grandes minaretes que nos han legado los almohades.

Mausoleo Mohamed V Rabat

Mausoleo de Mohammed V: el panteón actual de los alauíes

A dos pasos de la Torre Hassan se encuentra el Mausoleo de Mohammed V, que es en realidad el panteón familiar de los alauíes, pues también se encuentra en él Hassan II. Estos dos monarcas son el abuelo y el padre del actual rey Mohamed VI, que descansan en una reciente pero bonita construcción con predominio de mármol blanco italiano.

Calle vacía de la medina de Rabat
Calle vacía de la medina de Rabat

Medina Vieja: donde bulle la vida rabatí

Como en el resto de grandes ciudades, la capital de Marruecos cuenta con su propia medina, donde puede apreciarse el latido diario de la vida rabatí. Aunque no es tan grande como otras del país, sus murallas están muy bien conservadas, tanto la de los Andaluces como la de los Almohades. En su interior están la judería y el zoco donde se puede encontrar de todo, especialmente artesanía tradicional.

Ciudad Moderna de Rabat

Ville Nouvelle, un buen ejemplo de arábigo-art decò

Por último, una propuesta más reciente pero que también merece formar parte de nuestra lista de 5 lugares que ver en Rabat: la Ville Nouvelle, donde se concentran importantes edificios actuales, como la sede del Parlamento, el Banco de Marruecos o el hotel Balima. Es la primera zona construida por los franceses durante su protectorado, a comienzos del siglo XX.

KAMCHATKA, SIBERIA

Kamchatka, la increíble tierra de osos
Kamchatka, es un territorio apropiado para las personas que gustan de la adversidad natural integrada por paisajes exóticos, mayormente volcanes, un clima frío y fauna salvaje. Esta península está ubicada en Siberia a más de once distintas zonas horarias de Moscú capital de Rusia.
Estuvo oculta para el mundo en los tiempos de URSS por sus diversas bases militares secretas, a partir de 1990 surgió el turismo extranjero en el área siendo mínimo. En 1997 fue nombrada por la UNESCO, Patrimonio Natural de la Humanidad. Por la escasa difusión de la península como un sitio turístico interesante se ha conservado como un paraje natural limpio y sano, alejado de la contaminación propia de la actividad turística. Sus aguas son limpias y cristalinas y su fauna aun es abundante como son los osos pardos que se presumen viven libremente 25,000 individuos, además de linces, marmotas y otras especies únicas y por supuesto el delicioso caviar rojo y las distintas clases de salmón.
De hecho a esta gran península se conoce como el Estado Ruso de Osos Pardos. Las personas pueden observar a los osos pardos si viajan a las inmediaciones del Lago Kurile ubicado en la Reserva Natural de Kronotsky pero se tiene que ir acompañado de una persona armada. Aunque estos animales están acostumbrados a la presencia humana se sabe han atacado a personas al presentirse amenazados.

La población está acostumbrada a los incesantes movimientos telúricos originados por la cordillera de volcanes que hacen de Kamchatka la zona de la tierra con más concentración de ellos, varios aun activos.
En la Capital de Kamchatka, en la mayor parte del tiempo se pueden observar los volcanes: Koriakski, Avachinsky y Kozelsk y en algunos hoteles puedes reservar una habitación con vista a estas montañas colosales. Los paisajes se apoderan del turista cotidiano, la naturaleza despliega sus sonidos mágicos de aves, insectos, viento y animales rugiendo en la lejanía, lagos cristalinos rodeados de inmensas montañas humeantes, reflejadas en el agua y en el horizonte se observa al sol ocultarse derramando su luz agonizante de color fuego, pintando la nieve de los volcanes con destellos rojos y amarillos, como queriendo herirlos antes de dejar la tierra, como un carbón ardiente que se desvanece derrotado por la cordillera.
Es el descenso de la temperatura, habitualmente fría, la que te regresa a la realidad y emprender el viaje de regreso a la capital, sin duda si algún día quieres visitar un lugar para recordarlo el resto de tu vida, este sitio debe estar en tu lista.